Vogelen op Denis Island (1)

Denis Island 01

Ramidochter Marijke gaat vrolijk verder met haar studie biologie en niet zonder reden; zij is net begonnen met het verzamelen van gegevens op Denis Island, een piepklein Seychellen eilandje. Daar blijft ze maar liefst twee maanden. Net zoals haar vorige avontuur op Lundy Island houden we jullie de komende weken regelmatig op de hoogte over van alles dat daar vliegt, kruipt en zwemt.

Denis Island 02

Over het onderzoek waaraan zij meehelpt later meer, we beginnen met wat voor arachnofoben waarschijnlijk griezelverhalen zijn. Het is een klein eilandje, maar dat betekent niet dat de insecten en andere ongewervelden dat ook zijn. Zo is zij al meerdere malen per ongeluk door een web gelopen van de onderstaande spin, duidelijk groter dan haar hand. Mijn kapster deinsde achteruit bij het zien van de foto, maar mijn dochter vindt het allemaal prachtig, ‘ze zijn toch niet zo snel’. Gisteren vertelde zij op skype dat ze in het toilet van haar huisje een spin zo groot als haar hand had gezien, maar deze was harig. Helaas was hij weg nadat zij naar haar fototoestel was gerend en ze had geen idee waar hij nu was gebleven – misschien toch maar even goed je bed bekijken voordat je erin stapt?

Denis Island 03 spider

De enorme Duizendpoten krijgen meer respect – die hebben een zeer pijnlijke beet en zijn bliksemsnel. Bij haar begeleidster kroop er ééntje uit het afvoerputje van de douche, die zelfs nadat hij was onthoofd de dames bleef aanvallen, maar dan met de beide stukjes van zijn doormidden gehakte lichaam. Bij het maken van de onderstaande foto durfde zij haar hand niet dichter bij het boze mormel  te houden.

Denis Island 04 centipede

Zowaar ook een (dode) mannelijke Neushoornkever gescoord – da’s een mooie aanvulling op het vrouwtje dat we al op het blog hadden staan.

Denis Island 05 Neushoornkever

Maar goed, om te voorkomen dat jullie eindigen met een verkeerd beeld van dit paradijsje; dochterlief in haar eigen ansichtkaart.

Denis Island 06 beach

Kopje Vliegend Hert

Vliegend hert (vrouwtje)

"Er kruipt iets bij je voeten pap, groot, zwart en het glimt."

Als ik naar beneden kijk zie ik een enorme kever die op het punt staat mijn sandaal te bestijgen. Naast de grootte vallen vooral de fikse kaken op, die het op mijn kleine teen hebben voorzien. Dat dacht ik toch wel niet. 

Het is een vrouwtje van het Vliegend hert (Lucanus cervus). Schijnbaar trek ik toch de vrouwtjes aan, want ook mijn Neushoornkever bleek een vrouwtje. Jammer, want de kaken van de mannetjes vormen zo’n mooi gewei dat deze kever zijn naam heeft gegeven. Met dat gewei kan hij lekker zijn rivalen een knal verkopen.

Het vrouwtje gebruikt haar kaken om gaatjes te bijten in eikenschors. De sapstroom die dit oplevert is de enige voedselbron van het echtpaar. Het gewei van het mannetje is te slap om zulke gaatjes te maken. Het mannetje (let op dames!) is dus afhankelijk van het vrouwtje.  

Vliegend hert (vrouwtje)

Als je eikenschors kapot krijgt met je kaakjes dan wordt je door Ramirezi toch even wat verderop in de bosjes gezet. Zoek maar een andere kerel.

Nog even de conclusie; een Neushoornkever zonder hoorn en een Vliegend hert zonder gewei – jullie houden nog iets van mij tegoed.