Vogelen op Denis Island (1)

Denis Island 01

Ramidochter Marijke gaat vrolijk verder met haar studie biologie en niet zonder reden; zij is net begonnen met het verzamelen van gegevens op Denis Island, een piepklein Seychellen eilandje. Daar blijft ze maar liefst twee maanden. Net zoals haar vorige avontuur op Lundy Island houden we jullie de komende weken regelmatig op de hoogte over van alles dat daar vliegt, kruipt en zwemt.

Denis Island 02

Over het onderzoek waaraan zij meehelpt later meer, we beginnen met wat voor arachnofoben waarschijnlijk griezelverhalen zijn. Het is een klein eilandje, maar dat betekent niet dat de insecten en andere ongewervelden dat ook zijn. Zo is zij al meerdere malen per ongeluk door een web gelopen van de onderstaande spin, duidelijk groter dan haar hand. Mijn kapster deinsde achteruit bij het zien van de foto, maar mijn dochter vindt het allemaal prachtig, ‘ze zijn toch niet zo snel’. Gisteren vertelde zij op skype dat ze in het toilet van haar huisje een spin zo groot als haar hand had gezien, maar deze was harig. Helaas was hij weg nadat zij naar haar fototoestel was gerend en ze had geen idee waar hij nu was gebleven – misschien toch maar even goed je bed bekijken voordat je erin stapt?

Denis Island 03 spider

De enorme Duizendpoten krijgen meer respect – die hebben een zeer pijnlijke beet en zijn bliksemsnel. Bij haar begeleidster kroop er ééntje uit het afvoerputje van de douche, die zelfs nadat hij was onthoofd de dames bleef aanvallen, maar dan met de beide stukjes van zijn doormidden gehakte lichaam. Bij het maken van de onderstaande foto durfde zij haar hand niet dichter bij het boze mormel  te houden.

Denis Island 04 centipede

Zowaar ook een (dode) mannelijke Neushoornkever gescoord – da’s een mooie aanvulling op het vrouwtje dat we al op het blog hadden staan.

Denis Island 05 Neushoornkever

Maar goed, om te voorkomen dat jullie eindigen met een verkeerd beeld van dit paradijsje; dochterlief in haar eigen ansichtkaart.

Denis Island 06 beach

Advertenties

Hoe zit een spin in zijn web?

Bekijk de twee plaatjes en zeg maar; hoe zit een spin eigenlijk in zijn web?

Koppie omhoog of koppie omlaag?

Eerst dacht ik dat dit misschien een te gemakkelijke vraag was, maar tijdens een bescheiden test onder de huisgenoten kreeg dan weer de eerste en dan weer de tweede versie als antwoord. Voor je gevoel zou je immers al gauw zeggen dat de kop bovenaan hoort.

Het antwoord is toch weer verrassend; ze zijn beiden goed want er zijn spinnen die met de kop omhoog zitten en spinnen die met de kop omlaag zitten.

Kruisspinnen
(Araneus diadematus) zitten in hun web met de kop omlaag. Dat komt omdat ze hun veiligheidsdraad gebruiken als negende poot, die in deze houding het achterlijf draagt. Bij het overmeesteren van een prooi heben ze dat extra houvast hard nodig. Een andere verklaring is dat deze houding bevordelijk is voor een snelle aftocht; de spin kan zich zo omlaag laten vallen. Tijdens de val maken de spintepels aan het achterlijf een draadje waarmee ze met het web verbonden blijft.

Hoe spinnen die met hun kop omhoog zitten dan de aftocht blazen? Die maken eerst een sprongetje van het web af en een halve salto achterover, voordat ze zich naar beneden laten vallen.

Die laatste versie projecteert een spin die aan bungee jumping doet in mijn hoofd.


Gebruikte bron: Caroline Elfferich, Kruisspinnen en spinnenwebben, Natura 5/2008.